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Los 10 proyectos de energía solar más grandes del mundo

Los 10 proyectos de energía solar más grandes del mundo

Granja solar de luz solar, California [Fuente de imagen:Departamento del Interior de Estados Unidos, Flickr]

A medida que aumenta el desarrollo de la energía renovable en todo el mundo, algunos países están invirtiendo en algunos proyectos realmente enormes, especialmente en lo que respecta a la energía solar. Las dos principales tecnologías solares que se utilizan para tales proyectos son las granjas solares fotovoltaicas, que incorporan filas de paneles fotovoltaicos con seguidores solares automatizados, sistemas de gestión sofisticados e incluso sistemas de limpieza automatizados, y plantas de energía solar térmica concentrada (CSP) que implican el uso de energía parabólica. espejos que reflejan y concentran la luz solar en una torre de energía solar para impulsar una turbina de vapor. Algunas de estas instalaciones también incorporan tecnología de almacenamiento de energía de sales fundidas para aumentar la eficiencia de generación.

Algunos de los proyectos más sorprendentes se encuentran en grandes espacios vacíos como el desierto de Atacama en Chile y el desierto de Mojave en California, lo que significa que hay mucho terreno disponible y un alto potencial de generación de energía solar.

El proyecto del lago Sambhar, India

Este es un proyecto verdaderamente masivo ubicado en el estado indio de Rajasthan en 20,000 acres (30 millas cuadradas) de tierra de propiedad conjunta del gobierno indio y una empresa productora de sal. La tierra asignada al proyecto ya no es necesaria para la producción de sal, ya que los depósitos de sal se han secado. Originalmente existía cierta preocupación de que tuviera un efecto ambiental negativo en el cercano lago Sambhar, así como otros efectos adversos en las aldeas y asentamientos locales. El lago es un área protegida bajo la Convención Internacional de Ramsar y estos temas parecen haber frenado el desarrollo del proyecto.

La primera fase del proyecto costó $ 1.2 mil millones y el gobierno de la India buscó $ 500 millones en préstamos del Banco Mundial para ayudar a financiar los primeros 750 MW. El proyecto está siendo ejecutado por un consorcio formado por seis empresas estatales, incluidas Bharat Heavy Electricals Ltd., Power Grid Corp de India y la empresa de sal, Hindustan Salts. Según el director del Ministerio de Energía Nueva y Renovable de India, A.N. Srivastava, el proyecto tendrá una vida útil de 25 años y reducirá la huella de carbono del país en más de 4 millones de toneladas de dióxido de carbono por año. El proyecto se ha incluido en el Plan de acción nacional sobre el cambio climático de la India y se espera que reduzca los precios de la energía solar. También cerrará una brecha significativa entre la producción de energía y la demanda de energía en las áreas rurales.

En la actualidad, alrededor del 67 por ciento de las necesidades energéticas de la India se satisfacen mediante la quema de carbón, que está disminuyendo rápidamente. Srivastava ha dicho públicamente que para compensar esto, el país necesita una "revolución de energía limpia". De hecho, eso se puede lograr dado que el país se beneficia de casi 5.000 billones de kilovatios hora por año de generación potencial de energía solar. Sin embargo, en la actualidad, solo se han conectado a la red 2.000 MW de energía solar.

Granja Solar Topaz, California

La construcción del parque solar Topaz en California se completó en diciembre del año pasado, con la instalación de la fase final de 40 MW del proyecto. Con 580 MW, es el primer parque solar en los EE. UU. Con una capacidad total de más de 500 MW. Está situado en Carrizo Plain en el condado de San Luis Obispo y ha tardado dos años en construirse, cuesta $ 2.5 mil millones y cubre 9.5 millas cuadradas de tierra. Se espera que la instalación, desarrollada por First Solar, genere suficiente energía para 160.000 hogares, abasteciendo la mayor parte de la demanda de electricidad de la ciudad de San Luis Obispo. También generará un estimado de $ 417 millones en beneficios económicos, incluidos ingresos por impuestos a la propiedad y a las ventas, empleo directo e indirecto e ingresos por gastos inducidos y la cadena de suministro.

El parque solar consta de 9 millones de módulos fotovoltaicos de capa fina de CdTe (telururo de cadmio), el primero de los cuales se instaló el 24 de octubre.th 2012.

Proyecto Solar Star, California

El proyecto Solar Star consta de dos instalaciones, conocidas como Solar Star 1 y 2, ubicadas en los condados de Kern y Los Ángeles en California. El desarrollo del proyecto comenzó en 2013 y se completó el 19th Junio ​​de este año. Consiste en más de 1.7 millones de paneles solares que cubren 3.230 acres de tierra y entregan 579 MW a la red de California, lo que la convierte en la granja solar más grande del mundo. Un diseño de construcción modular conocido como tecnología Oasis Power Plant, permitió que la granja solar se implementara rápidamente. Cada bloque de este sistema tiene seguidores solares, cableado prefabricado, un inversor y un sistema de gestión. Se fabrican en un lugar separado y se envían al sitio premontados. El sistema de limpieza también está totalmente automatizado para ahorrar tiempo y reducir costes.

El proyecto es propiedad de BHE Solar, una subsidiaria de Berkshire Hathaway Energy, que también es propietaria del proyecto Topaz y la granja solar Desert Sunlight. La electricidad generada por Solar Star se vende a Southern California Edison, una empresa de servicios públicos estatal, en virtud de un contrato de compra a largo plazo, y representa suficiente energía para 255.000 hogares. Los beneficios económicos incluyen la creación de 650 trabajos de construcción durante el período de construcción de tres años, más 40 trabajos de operación y mantenimiento, incluidos 15 puestos de trabajo de tiempo completo. La instalación desplazará 570.000 toneladas de dióxido de carbono, lo que representa el equivalente a retirar más de 2 millones de automóviles de la carretera en un período de 20 años.

Planta CSP de Ivanpah, California

La planta de energía solar de Ivanpah es una planta de energía solar concentrada (CSP) o instalación termosolar concentrada ubicada en el desierto de Mojave en California. Genera energía solar térmica mediante el uso de espejos parabólicos dispuestos en filas que reflejan la energía del sol en una pequeña área en la parte superior de una torre, que luego la concentra. Esta luz luego se convierte en calor que luego se usa para impulsar una turbina de vapor que a su vez impulsa un generador o impulsa una reacción termoquímica, siendo este último proceso un procedimiento experimental introducido en 2013.

La instalación, que en realidad consta de tres plantas de CSP dispuestas una al lado de la otra, es la más grande de su tipo en el mundo. Incorpora 173.500 helióstatos, cada uno de los cuales está equipado con dos espejos parabólicos. Estos reflejan la luz en tres torres de energía solar. La planta fue desarrollada por BrightSource Energy y Bechtel y su desarrollo costó $ 2.2 mil millones. NRG Energy es responsable de su funcionamiento real.

Con 377 MW, se esperaba que la planta generara suficiente energía solar para abastecer a 140.000 hogares, reduciendo las emisiones de carbono en más de 400.000 toneladas por año.

Sin embargo, los resultados han sido algo decepcionantes en el sentido de que, según los datos proporcionados por la Administración de Información Energética de EE. UU. En octubre de 2014, la planta solo ha generado una cuarta parte de la electricidad que se esperaba que generara. Parte del problema se debió a varios desafíos de equipos que, a su vez, han impactado en la disponibilidad de la planta. El problema se ha visto agravado por un mayor requerimiento de gas natural (como energía de respaldo para mantener la turbina en funcionamiento en días nublados) de lo que se esperaba originalmente. Sin embargo, el mayor problema fue que 2014 estuvo más nublado que el promedio. Además, muchas de estas plantas no cumplen con las expectativas cuando comienzan a operar por primera vez, según Robert Boehm, profesor de ingeniería mecánica en la Universidad de Nevada, Las Vegas (UNLV) y director del Centro de Investigación Energética de la escuela. Si es así, la instalación aún puede alcanzar su objetivo de 1 millón de MW en 2018, mientras continúa engañando a los viajeros que pasan haciéndoles pensar que es una especie de base OVNI patrocinada por el gobierno: la CSP todavía es nueva y, por lo tanto, es un espectáculo increíble para quienes la ven.

Agua Caliente, California

El proyecto Agua Caliente está ubicado en el condado de Yuma, Arizona, 65 millas al este de Yuma, cubriendo 2,400 acres de tierra. Actualmente cuenta con 290 MW de capacidad de generación conectados a la red eléctrica y fue construido por First Solar, que también lo diseñó y desarrolló. La compañía también opera y mantiene las instalaciones para sus propietarios, NRG Energy y MidAmerican Solar. En su construcción participaron entre 400 y 450 trabajadores. La planta genera suficiente energía para 230.000 hogares en los picos de carga y se financió con la ayuda de una garantía de préstamo de 967 millones de dólares del Departamento de Energía de EE. UU. Más el capital de los dos propietarios.

El proyecto incorpora paneles solares de CdTe de película delgada y fue uno de los primeros en conectarse a una línea de transmisión de 500 kV. Incorpora la integración de red y el sistema de control de la planta de First Solar que gestiona la fiabilidad de la instalación y garantiza su estabilidad. También se puede controlar de forma remota desde el centro de operaciones de First Energy. La instalación se puso en línea en abril de 2014.

Granja solar de Setouchi, Japón

Esta granja solar está ubicada en la prefectura de Okayama, Japón, en un antiguo campo de sal y es propiedad de Setouchi Future Creations LLC. La construcción de la instalación comenzó en noviembre de 2014 y se espera que esté terminada en 2019. Inicialmente, los costos de construcción se estimaron en alrededor de $ 1.1 mil millones con parte de la financiación proveniente de $ 867 millones en préstamos otorgados por bancos japoneses. La granja solar será impulsada por tecnología de GE y Kuni Umi Asset Management, y GE proporcionará 94 inversores solares Brilliance de 1 MW, así como su plataforma SunIQ. Es el tercer proyecto de este tipo en el que GE participa este año.

Parque Solar Nzema, Ghana

El parque solar Nzema de 155 MW en Ghana todavía está en construcción, siendo desarrollado por Mere Power Nzema, una subsidiaria de Blue Energy, cerca del pueblo de Aiwiaso en el oeste de Ghana. La granja solar de 183 hectáreas es parte de una serie de proyectos cubiertos por la Ley de Energía Renovable de 2011 del gobierno de Ghana. Cuando esté completo, incorporará 630.000 paneles solares, lo que significa que será el sexto parque solar más grande del mundo según Penn Energy. Se conectará a la línea de transmisión del grupo eléctrico de África occidental de 61 kV que une Ghana con Costa de Marfil, Togo, Benin y Nigeria. La instalación aumentará la capacidad de generación actual de Ghana en un 6 por ciento y cumplirá el 20 por ciento del objetivo del gobierno de Ghana de generar el 10 por ciento de la electricidad del país a partir de fuentes renovables para 2020. La instalación debe estar en línea en 2017.

Proyecto CSP El Dorado, Nevada [Fuente de imagen:Laboratorio Nacional de Energías Renovables, NREL]

Planta de energía solar térmica Redstone, Sudáfrica

El gobierno sudafricano otorgó al desarrollador solar SolarReserve y a la empresa saudí ACWA Power el estatus de licitador preferido para este proyecto que consistirá en una planta de energía termosolar concentrada (CSP) de 100 MW en la provincia del Cabo Septentrional de Sudáfrica en Postmasburg, cerca de Kimberley. Se ubicará cerca del proyecto fotovoltaico Jasper existente y utilizará tecnología de almacenamiento de energía de sales fundidas. Redstone es parte del Programa de Adquisición de Productores de Energía Independiente de Energía Renovable del gobierno de Sudáfrica (REIPPPP), junto con el Parque Solar Kathu. El gobierno sudafricano espera crear 80 puestos de trabajo durante su construcción.

Amanecer, Chile

Este proyecto se ubica en medio del desierto de Atacama en Chile, a 37 kilómetros de Copiapó. Es la planta solar más grande de Latinoamérica con 100 MW de capacidad y fue inaugurada por la presidenta chilena Michelle Bachelet en junio del año pasado. Fue desarrollado por SunEdison y su construcción costó $ 250 millones. La instalación incorpora 310.000 paneles solares que generan 270 GWh de electricidad proyectados, energía suficiente para 125.000 hogares chilenos. La energía generada por la instalación se suministrará a CAP Group en virtud de un acuerdo de compra. Esto debería ahorrarle a la empresa 71 millones de litros de diesel al año, lo que representa el 15 por ciento de su demanda energética.

El proyecto solar fotovoltaico Jasper, Sudáfrica

El proyecto Jasper se completó en octubre de 2014, dos meses antes de lo previsto, y está ubicado cerca de Kimberley en la provincia del Cabo Septentrional de Sudáfrica. Se trata de una planta solar fotovoltaica de 96 MW que consta de 325.000 paneles solares que generarán energía suficiente para abastecer a 80.000 hogares. Google invirtió $ 12 millones en el proyecto, lo que marca el inicio de una inversión más amplia en África por parte de la empresa. Los costos de construcción ascendieron a 2.300 millones de rand sudafricanos (260 millones de dólares). La instalación también es parte del REIPPPP del gobierno de Sudáfrica, lo que significa que parte de los ingresos generados por la planta se redistribuirán para el desarrollo rural y la educación.


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