Energía y medio ambiente

Windmill Aflame: Por qué ocurren los incendios de turbinas eólicas, con qué frecuencia y qué se puede hacer al respecto

Windmill Aflame: Por qué ocurren los incendios de turbinas eólicas, con qué frecuencia y qué se puede hacer al respecto


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Según un artículo publicado porCiencia de la seguridad contra incendios, la publicación revisada por pares de la Asociación Internacional de Ciencias de la Seguridad contra Incendios, uno de los principales desafíos que enfrenta la industria mundial de la energía eólica es la tendencia de las turbinas eólicas a incendiarse, un problema que, según el artículo, no se informa completamente.

El estudio fue realizado por investigadores del Imperial College London, la Universidad de Edimburgo y el SP Technical Research Institute de Suecia, quienes realizaron una evaluación global de los parques eólicos del mundo, que representan alrededor de 200.000 turbinas. El equipo de investigación descubrió que se están produciendo diez veces más incendios en todo el mundo de lo que realmente se informa, un número total de 117 incendios anuales en comparación con un número informado de 11,7.

“Las turbinas eólicas son fuentes viables de energía renovable que pueden ayudar al mundo a reducir las emisiones y ayudarnos a dejar de usar combustibles fósiles”, dijo el Dr. Guillermo Rein, del Departamento de Ingeniería Mecánica del Imperial College de Londres. “Sin embargo, los incendios son un problema para la industria, impactan en la producción de energía, la producción económica y emiten humos tóxicos. Esto podría ensombrecer las credenciales ecológicas de la industria. Es preocupante que nuestro informe muestre que los incendios pueden ser un problema mayor de lo que se informa actualmente. Nuestra investigación describe una serie de estrategias que puede adoptar la industria para hacer que estas turbinas sean más seguras y más resistentes al fuego en el futuro ”.

Sin embargo, el estudio no está exento de críticas. Chris Streatfeild, Director de Salud y Seguridad de la asociación comercial de energía eólica y marina RenewableUK respondió afirmando que, aunque la industria eólica da la bienvenida a cualquier investigación que ayude a mejorar los estándares de seguridad, también desafía una serie de suposiciones hechas por el informe, incluido el confiabilidad cuestionable de las fuentes de datos y falta de comprensión de los estándares de seguridad e integridad para la seguridad contra incendios que son una práctica estándar en cualquier turbina eólica grande.

“También hay una falta de contexto en la investigación relacionada con el nivel real de riesgos de incendio presentes para los trabajadores y miembros del público”, dijo el Sr. Streatfield. “Las turbinas eólicas están diseñadas según los estándares internacionales para cumplir con los estándares obligatorios de salud y seguridad, incluidos los riesgos de seguridad contra incendios. Los sistemas de control de última generación garantizan que la gran mayoría de los incendios de turbinas se puedan tratar de forma rápida y eficaz. Esto está respaldado por un informe encargado por HSE en 2013, que concluyó que los riesgos de seguridad asociados con las turbinas eólicas están muy por debajo de todos los demás riesgos sociales comparables. La industria sigue comprometida con la promoción de un entorno seguro para sus trabajadores y el público, y ningún miembro del público ha resultado herido nunca por una turbina eólica en el Reino Unido ”.

De hecho, los incendios de turbinas eólicas son mucho menos comunes que los incendios que ocurren en otras industrias energéticas, como el sector del petróleo y el gas, en el que se producen miles de incendios al año. Según GCube, un suscriptor de seguros que presta servicios a la industria eólica, solo tres o cuatro pérdidas de turbinas por año pueden atribuirse al incendio de turbinas, de una cartera global de más de 30 gigavatios (GW). Eso se traduce en que solo una turbina de cada 7.000 se incendia por año.

DNV GL incluye los daños a las turbinas, así como la destrucción total, en su evaluación del riesgo de incendio, generando así una cifra de una turbina en 2.000 incendios anuales. Esto también incluye modelos de turbinas más antiguos que operan en países donde los procedimientos de operación y mantenimiento son menos estrictos.

El mayor riesgo para las turbinas eólicas es la falla de las palas, más que un incendio. Aun así, el impacto económico de los incendios de turbinas eólicas en los desarrolladores de energía eólica, cuando ocurren tales incidentes, puede ser considerable, dado que cada turbina cuesta más de £ 2 millones y genera un estimado de £ 500,000 por año.

¿Entonces, qué se puede hacer acerca de esto?

La razón principal por la que existe un riesgo tan grande de que se produzca un incendio en una turbina eólica es porque la góndola de la turbina eólica es un espacio en el que hay materiales altamente inflamables ubicados muy cerca de la maquinaria y el cableado eléctrico. Estos materiales incluyen aceite hidráulico y plásticos. Por ejemplo, una turbina eólica de 1,5 MW normalmente puede contener 900 litros de aceite lubricante y refrigerante, y las máquinas de 1,5 MW ahora se encuentran generalmente en el lado más pequeño de la gama de productos de turbinas eólicas debido al creciente desarrollo e innovación en los últimos años, lo que ha llevado a modelos de turbinas mucho más grandes. Mientras tanto, es casi seguro que la góndola estará hecha de plástico reforzado con fibra inflamable (FRP) y contendrá material de aislamiento acústico que también es inflamable.

Si los componentes mecánicos o eléctricos dentro de la góndola de la turbina se sobrecalientan o desarrollan una falla, pueden encenderse y provocar un incendio. Esto luego puede ser avivado por los fuertes vientos que las turbinas están diseñadas para explotar. Una vez que se inicia un incendio en una turbina eólica, es extremadamente difícil apagarlo, debido en gran parte a la ubicación remota del parque eólico o de la turbina eólica individual y a la altura de la propia turbina.

El estudio afirma que, según la propia industria de la energía eólica, los incendios de turbinas eólicas representan del 10 al 30 por ciento de los accidentes de turbinas eólicas informados, aunque es difícil obtener una imagen precisa de la situación porque los informes oficiales sobre incendios a menudo son incompletos, sesgados o contienen información que no está disponible públicamente. Cuando ocurren incendios de turbinas eólicas, casi siempre resultan en un tiempo de inactividad considerable o la pérdida total de la turbina, pero la buena noticia, según el estudio, es que la proporción de incendios por turbina ha disminuido sustancialmente desde 2002.

El equipo de investigación sugiere que la industria podría mitigar el riesgo instalando medidas de protección contra incendios, como sistemas de protección contra rayos, aceites hidráulicos y lubricantes no combustibles y barreras térmicas para proteger los materiales combustibles. Los fabricantes de turbinas eólicas también podrían evitar el uso de materiales combustibles e introducir sistemas de monitoreo integrales con el fin de proporcionar un control constante del estado de sus turbinas. Las alarmas de humo también podrían instalarse dentro de la góndola de la turbina, además de los sistemas de extinción de incendios que utilizan agua o espuma para apagar el fuego.

Estas recomendaciones implican que esas medidas aún no se están introduciendo, pero ¿es eso completamente exacto?

Es importante tener en cuenta que existe una gran cantidad de normas y pautas mantenidas por la industria exactamente por esta razón. En Europa, el más importante de ellos es el apartado 1.5.6 de la directiva de maquinaria 2006/42 / CE, que se aplica a todos los modelos de aerogeneradores y estipula que deben construirse “de forma que se evite cualquier riesgo de incendio o sobrecalentamiento provocado por la propia maquinaria o por gases, líquidos, polvo, vapores u otras sustancias producidas o utilizadas por la maquinaria ”.

Según Jamie Scurlock, jefe de tecnología de turbinas en RES, es extremadamente difícil diseñar un modelo de turbina eólica que elimine todo riesgo de incendio. Los estándares de la industria tampoco estipulan cómo se debe diseñar una turbina eólica y también hay varias regulaciones locales a las que enfrentarse, que diferirán dependiendo de la ubicación en la que se despliegue la turbina.

Una salvaguardia importante dentro de la industria son las pruebas de cumplimiento. En marzo de este año, DNV GL emitió su certificación SE0077 de sistemas de protección contra incendios para aerogeneradores, que destacó la importancia de los componentes preaprobados y los sistemas de prevención y protección contra incendios. Estos incluyen detectores de humo y calor y sistemas de control e indicación, todos los cuales deben ser probados en un laboratorio operado por el Grupo Europeo de Incendios y Seguridad (EFSG).

“Para un certificado de tipo de protección contra incendios, DNV GL realiza una evaluación de la clase de protección, analizando los posibles riesgos de incendio”, dijo Daniel Kopte, un experto en sistemas contra incendios en DNV GL, hablando con WindPower Monthly. “Luego verificará la integración del sistema en la turbina, seguido de inspecciones y pruebas de funcionamiento. En general, el riesgo de incendio se minimiza con un buen diseño y la incorporación de sistemas de protección adecuados como detección y supresión de arco ”.

Otros sistemas de seguridad pueden incluir sensores de humo y temperatura y sistemas de enfriamiento. Otras medidas, como el apagado de la turbina o los procedimientos de funcionamiento reducido, también son importantes, junto con la activación y la notificación cuando las temperaturas alcanzan un cierto límite predefinido y la supervisión y conmutación remotas.

Entonces, sí, ocurren incendios de turbinas eólicas. Pero probablemente no con tanta frecuencia como le gustaría que pensara el grupo de presión contra los parques eólicos. La propia industria también es muy consciente de los riesgos (¿por qué no lo serían cuando tienen tanto que perder por la quema de turbinas?) Y han hecho y están haciendo todo lo que pueden para reducir aún más el riesgo.


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