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Investigadores crean hormigón autolimpiante que repele los líquidos

Investigadores crean hormigón autolimpiante que repele los líquidos

Olvídese de las lavadoras eléctricas y los nuevos trabajos de pintura, los edificios del futuro pueden hacer todo el trabajo por usted. Eso es si la industria de la construcción adopta un nuevo hormigón autolimpiante que acaba de desarrollar un equipo de investigadores.

Los investigadores crearon un nuevo tipo de hormigón que no solo es fuerte, aislante del calor e insonorizado, sino que es capaz de repeler materiales como el café o los refrescos. Aún mejor, hace rebotar las partículas de polvo de la pared junto con los líquidos dañinos. El trabajo de los investigadores fue publicado en revista Materiales e interfaces aplicados ACS.

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Perfeccionar las superficies autolimpiantes ha sido un objetivo durante mucho tiempo

Los científicos han intentado crear superficies autolimpiables a lo largo de los años, normalmente añadiendo materiales hidrófobos a las superficies. Pero existen limitaciones. Los productos químicos tienden a rayarse y desgastarse con el tiempo. Sin mencionar que los productos químicos debilitan el hormigón, que no es ideal para estructuras de construcción.

Los investigadores querían crear un método fácil para hacer que el concreto se autolimpiara y lo lograron agregando aceite, un emulsionante y un polímero de silicona hidrófobo llamado polidimetilsiloxano (PDMS). Los materiales se agregaron al hormigón húmedo. El aceite, gracias al emulsionante, formó gotitas que contenían el PDMS. A continuación, se secó y calentó el hormigón, evaporando el aceite y dejando poros de PDM en el hormigón. El hormigón resultante era ligero, mecánicamente fuerte y repelía el polvo y los líquidos.

Un grupo de bebidas probadas

Los investigadores probaron su capacidad para repeler todo tipo de líquidos, incluida la leche, la cerveza, la salsa de soja, el café y los tintes y ninguno dejó una mancha. Incluso después de exponer el concentrado a trituración mecánica, tratamiento térmico y exposición a productos químicos, permaneció "superhidrófobo".

Los investigadores dirigidos por Xin Xu tuvieron la idea del hormigón autolimpiante de la naturaleza. Hay muchos ejemplos de superficies autolimpiables, ya sea que se acumulen gotas de lluvia durante una tormenta de primavera o gotas de agua que se acumulen en los pies de un gecko.


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