Biología

Los lagartos monitores de Savannah tienen un sistema híbrido de mamíferos y aves para respirar

Los lagartos monitores de Savannah tienen un sistema híbrido de mamíferos y aves para respirar

En lo que puede ser la noticia más extraña de esta semana, los biólogos han descubierto que los lagartos monitores de Savannah tienen un sistema de respiración entre mamíferos y aves híbridas. Lo que es aún más extraño es que aún se desconoce la razón de este extraño aparato respiratorio.

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"No sabemos por qué los animales tienen diferentes tipos de flujo de aire pulmonar", dijo en un comunicado el autor principal Robert Cieri, postdoctorado en la Universidad de Sunshine Coast. “¿Por qué los humanos tenemos los pulmones que nosotros tenemos frente a los pulmones de un pájaro? Esa no es una pregunta sencilla. Al responder eso, tal vez podamos averiguar más sobre nuestra propia historia ".

Se necesitan supercomputadoras

Para estudiar el aparato respiratorio del lagarto, los investigadores utilizaron tomografías computarizadas de todo el laberinto pulmonar. Pero la física era tan complicada que tuvieron que pasarlos por dos supercomputadoras, una del Centro de Computación de Alto Rendimiento de la Universidad de Utah y la otra de la Fundación Nacional de Ciencias Blue Waters, para simular patrones de flujo de aire con la resolución más alta.

“Este estudio es importante para demostrar que es posible analizar numéricamente patrones de flujo de aire en estos pulmones extremadamente complicados. Esta capacidad cuantitativa abre nuevas vías para estudiar los mecanismos básicos de cómo funcionan las válvulas aerodinámicas y nos brinda mejores herramientas para reconstruir la historia evolutiva de estos patrones de flujo y las estructuras que los sustentan ”, dijo la bióloga de la Universidad de Utah Colleen Farmer. autor principal del estudio.

Colleen no es ajena a los patrones de respiración inusuales. El biólogo ya estudió los patrones de flujo de aire de los caimanes y las iguanas.

Un patrón de ciclo de respiración híbrido

Lo que Farmer descubrió sobre los pulmones de los lagartos monitores de Savannah es que funcionan alrededor de un tubo branquial largo donde tubos más pequeños se ramifican para distribuir el aire en cámaras diminutas. Estas pequeñas cámaras están equipadas con agujeros en sus paredes, lo que permite que el aire fluya también de una cámara a otra.

Todas estas cámaras dan como resultado un flujo de aire que cambia en el transcurso de un ciclo respiratorio, un patrón que es un híbrido del sistema respiratorio de un ave y un mamífero. El estudio se publica en El registro anatómico.


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