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Los incendios forestales en Australia están generando tormentas eléctricas que pueden iniciar más incendios

Los incendios forestales en Australia están generando tormentas eléctricas que pueden iniciar más incendios

Australia ha estado luchando contra incendios forestales abrasadores en todo el continente que han matado al menos a diez personas, incluido un bombero voluntario, desde septiembre. Más de 12 millones de acres quemados y perecidos en todo el país, parece que la historia de terror aún no ha terminado.

Según la Oficina de Meteorología, los incendios forestales están provocando tormentas gigantes que podrían provocar más incendios. Los incendios forestales son tan fuertes y masivos que están creando sus propias tormentas eléctricas, provocando un fenómeno meteorológico poco común y peligroso. Estas formaciones se denominan nubes "pirocumulonimbos" y la NASA las define como "las nubes que escupen fuego". Y respiran fuego de verdad.

Las nubes de pirocumulonimbos se han desarrollado a altitudes de más de 16 km en East #Gippsland esta tarde. Estas tormentas inducidas por incendios pueden propagar incendios a través de relámpagos, destellos de brasas y generación de fuertes corrientes de viento # VicWeather # VicFirespic.twitter.com / gZN6sC7meU

- Oficina de Meteorología, Victoria (@BOM_Vic) 30 de diciembre de 2019

Las imágenes de satélite proporcionadas por la Agencia Meteorológica de Japón muestran el humo intenso que genera las nubes atmosféricas.

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¿Qué es una tormenta de pirocumulonimbos?

Similar a las tormentas eléctricas regulares, una tormenta de pirocumulonimbus se crea a través del aire que sube rápidamente debido al calentamiento de la columna de aire. El humo se condensa en peligrosas nubes de tormenta debido a la cantidad de calor y humedad. Esto trae brasas que caen del cielo en lugar de gotas de agua.

La formación de estas nubes ocurre cuando una corriente ascendente generada por el calor del fuego aspira humo, agua y cenizas hacia el cielo. Cuanto más alto va esta pluma, más fría se vuelve. Como resultado, forma una "nube de fuego" que se ve y se comporta como las que causan tormentas eléctricas regulares.

Estas tormentas de pirocumulonimbus producen rayos con frecuencia. Esto da como resultado un problema mayor: a medida que la tormenta azota la tierra, los rayos de electricidad pueden encender nuevas conflagraciones y propagar los incendios forestales de manera irremediable.

Para darle una idea del daño potencial que almacenan estas tormentas, digamos que sus columnas son tan fuertes que pueden disparar humo a la estratosfera. Esto significa que las plumas pueden alcanzar de 6 a 30 millas sobre la superficie de la Tierra.

Puedes ver uno en acción de este video.

¿Es posible luchar contra ellos?

Lo que da miedo es que son básicamente imparables. Ante uno, lo inteligente sería no estorbar.

Hay muy pocas cuadrillas de emergencia que puedan hacer. Privar el fuego de combustible y esperar a que se apague podría ser la única opción viable.

¿Se están volviendo más comunes?

Una vez que fue un evento bastante raro, las tormentas eléctricas de pirocumulonimbus se han vuelto mucho más comunes en los últimos años. Los incendios forestales del Sábado Negro de Australia en 2009, que mataron a 173 personas, son un ejemplo de tal evento.

También visto durante los incendios de Canberra en 2003, los científicos han predicho que el cambio climático empeorará la situación. Condiciones como altas temperaturas, vientos fuertes y poca humedad tampoco ayudarán. A medida que el suelo se calienta y se seca debido al cambio climático, estas tormentas pueden convertirse en una ocurrencia común, dando lugar a un comportamiento errático del fuego y una rápida propagación del fuego.

Estas vistas pueden hacerle cuestionar si la Tierra está experimentando lo que Venus soportó una vez. Con suerte, se avecinan cielos más azules.


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