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Cómo las transmisiones automáticas superaron a los manuales en velocidad y eficiencia

Cómo las transmisiones automáticas superaron a los manuales en velocidad y eficiencia

Desafortunadamente, las transmisiones manuales se han convertido en una especie en extinción en los Estados Unidos, pero veamos por qué.

Transmisiones automáticas vs manuales

Las transmisiones automáticas fueron inventadas por GM en la década de 1930, pero en su mayor parte, eran lentas y rudimentarias. A escala comercial, las automáticas no se implementaron hasta después de la Segunda Guerra Mundial. A pesar de que las automáticas redujeron la cantidad de trabajo que necesitaba hacer un conductor, los autos equipados con estas "cajas de aguanieve" eran más lentos y menos eficientes en combustible.

Las transmisiones manuales podrían superar a una automática cualquier día. Esto se debió principalmente a cómo se convierte el par en cada tipo de transmisión. En los manuales, casi el 100% del par de un motor se traduce directamente en rotación de la rueda. Las primeras transmisiones automáticas, por otro lado, usaban un convertidor operado hidráulicamente con una bomba y una turbina.

La transmisión automática operada hidráulicamente es exactamente la razón por la que durante mucho tiempo nunca pudo alcanzar el mismo nivel de eficiencia que las automáticas. A medida que el motor de un automóvil se acelera, aumenta el deslizamiento del fluido y comienza a hacer girar la turbina. La turbina gira impulsa las ruedas y, a medida que varía el deslizamiento, la transmisión automática cambia de marcha. Dado que no hay una conexión directa entre la bomba de transmisión y la turbina, la eficiencia en las primeras automáticas era menos del 80 por ciento.

Avances en los últimos 15 años

Sin embargo, en los últimos 15 años, los ingenieros han logrado avances significativos en tecnologías automáticas. Las automáticas son ahora tan buenas o mejores que sus contrapartes manuales. Las transmisiones automáticas modernas ahora pueden lograr una conversión de par del 100 por ciento, como los manuales, a través de la implementación de tres dispositivos: relaciones de transmisión aumentadas, controles electrónicos y convertidores de par con bloqueo.

Ahora hay automáticas con 8 a 9 velocidades, que permiten que el motor de un automóvil funcione alrededor de 1500 RPM altamente eficientes a todas las velocidades. Los controles electrónicos también permiten que el sistema controlado por computadora cambie de marcha en el momento específico indicado por el motor. Por lo general, estos sistemas interactúan con los controles del motor y pueden, con mayor precisión que los conductores humanos, indicar cuándo una transmisión debe cambiar.

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Todos estos controles electrónicos se alimentan a convertidores de par de bloqueo que establecen una conexión mecánica dentro de las transmisiones automáticas. Estos convertidores de bloqueo interactúan mecánicamente entre la bomba y la turbina en sistemas automáticos para lograr el mismo nivel de eficiencia que los manuales. Con todos estos avances combinados, las automáticas ahora son tan buenas o mejores que los manuales.

Solamente3.1% de todos los automóviles vendidos en los EE. UU. están equipados con transmisiones manuales ahora, y los adolescentes estadounidenses simplemente no están aprendiendo a conducir manualmente. Las automáticas también son mejores para el todoterreno debido a la naturaleza agitada de la conducción, además de ser superiores para las grandes industrias de camiones. Los humanos pueden ser bastante precisos cuando se trata de cambios manuales, pero las interfaces controladas por computadora siempre ganan.

Ahora, puede decir, "los autos de todos los días ahora tienen automáticos porque son fáciles, pero los superdeportivos nunca cambiarían de manuales", pero esa afirmación sería incorrecta. No se puede comprar un automóvil de carretera Lamborghini, Ferrari o McLaren nuevo equipado con transmisión manual. Es imposible.

Eso también se ve reforzado por el hecho de que Mercedes, Range Rover y Lexus fabrican transmisiones automáticas de 7 a 8, o incluso 9, velocidades que superan con creces a sus homólogos manuales. Incluso los automóviles diseñados para el lujo y la velocidad están cambiando a automático. La tecnología simplemente está superando la vieja interfaz humana mecánica.

Entonces, ¿cómo fue que las transmisiones automáticas superaron a las manuales? Bueno, a través de la incorporación de ingeniería innovadora y procesamiento digital a la velocidad del rayo, las transmisiones automáticas tienen mejores reacciones y tiempos que los humanos. Esto significa que una computadora siempre puede superar sus cambios y maximizar la eficiencia del combustible y la velocidad, perfectamente en sintonía con la capacidad del motor.


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