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Tragedias espaciales: los 5 peores desastres espaciales de la historia

Tragedias espaciales: los 5 peores desastres espaciales de la historia

El espacio es notoriamente peligroso y difícil de preparar. Como Richard Branson señaló una vez al hablar de su proyecto Virgin Galactic, literalmente "es ciencia espacial ".

Lamentablemente, el deseo de la humanidad de explorar más allá de la Tierra y comprender el universo ha provocado algunos desastres a lo largo de la historia de los viajes espaciales.

Estos son algunos de los peores desastres junto con un poco de información sobre las almas valientes que subieron al espacio en nombre de promover nuestra comprensión científica del cosmos.

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1. El desastre espacial de Columbia de 2003

El 1 de febrero, al regresar a la atmósfera de la Tierra en su 28ª misión, el transbordador espacial Columbia se rompió al volver a entrar, matando a los siete astronautas a bordo. El incidente condujo, directamente, al retiro de la flota de transbordadores espaciales de la NASA en 2011 y la falta de misiones verdaderamente ambiciosas en los últimos años, con la NASA trabajando actualmente en un sucesor del Proyecto Artemis.

Una investigación determinó que el problema comenzó durante el lanzamiento de Columbia desde la Tierra 16 días antes. Un pequeño trozo de espuma aislante se desprendió de un tanque de combustible durante el lanzamiento y perforó un pequeño agujero en el ala izquierda del transbordador.

En realidad, la espuma se había desprendido durante los lanzamientos anteriores del transbordador sin incidentes, lo que llevó a los funcionarios de la NASA a creer que no era un problema. Sin embargo, en esta ocasión, el pequeño orificio en el ala provocó la despresurización y la eventual ruptura de la nave, debido a los gases atmosféricos que sangraban en la lanzadera a medida que pasaba por su rápido reentrada.

La NASA fue objeto de un intenso escrutinio por parte del Congreso y la prensa por el hecho de que conocían el problema de la espuma. Como dijo Pamela A. Melroy, líder de la investigación sobre el accidente, “la tripulación estaba haciendo todo lo que estaban capacitados para hacer, y estaban haciendo todo bien” cuando ocurrió el desastre.

2. El accidente de la misión Challenger de 1986

La décima misión del transbordador espacial Challenger terminó en tragedia. El transbordador, que transportaba a siete astronautas, incluida Christa McAuliffe, una maestra de secundaria que había sido seleccionada como parte del nuevo programa "Maestra en el espacio" de la NASA, se rompió 73 segundos después de su lanzamiento desde Cabo Cañaveral. Luego se estrelló contra el Océano Atlántico desde una altitud de aproximadamente 50.000 pies.

Una investigación posterior al incidente encontró que la NASA sabía que las temperaturas bajo cero podrían dañar las juntas tóricas de goma de la nave, construidas para separar los propulsores de cohetes y detener las fugas de combustible, y evitar que se sellen.

Un ingeniero que trabajaba en el transbordador Challenger, un Bob Ebeling, había intentado desesperadamente advertir que no había suficientes datos sobre cómo las juntas tóricas de goma manejarían temperaturas más frías que 54 ° F (12 ° C) y que el lanzamiento debería posponerse. Su solicitud cayó en oídos sordos. Después de una reunión particularmente frustrante con funcionarios de la NASA, se informa que Ebeling se fue a casa y le dijo a su esposa que el transbordador Challenger explotaría.

La NASA decidió seguir adelante con el lanzamiento a pesar de estas advertencias, lo que provocó una indignación generalizada y la suspensión temporal del programa del transbordador espacial.

3. El desastre de Soyuz II y su legado

Este desastre explica las únicas 3 personas que murieron mientras estaban en el espacio. Después del exitoso alunizaje de la misión Apolo, la Unión Soviética estaba ansiosa por dejar su huella con su programa espacial y superar a sus contrapartes estadounidenses. En abril de 1971, ciertamente dejaron su huella al lanzar la primera estación espacial del mundo, Salyut-1.

Dos meses después, tres cosmonautas obtuvieron el estatus de héroe en Rusia al despegar en el cohete Soyuz 11, atracar en Salyut-1 y pasar tres semanas a bordo realizando observaciones científicas.

Todo parecía ir según lo planeado hasta el viaje de regreso el 30 de junio. La nave hizo un reingreso normal y un aterrizaje perfecto. Sin embargo, cuando los agentes terrestres abrieron la escotilla, los tres cosmonautas no respondieron.

Soyuz 11 había aterrizado automáticamente. Durante su descenso, se abrió una ventilación de aire defectuosa que provocó la despresurización de la cabina. Ninguno de los cosmonautas llevaba trajes espaciales, lo que significa que rápidamente se quedaron sin oxígeno y probablemente murieron asfixiados aproximadamente 30 minutos antes de aterrizar.

Como legado del desastre de Soyuz 11, se convirtió en un requisito para los cosmonautas y astronautas usar trajes espaciales durante cualquier etapa de una misión en la que pudiera ocurrir la despresurización.

4. La tragedia evitable de Soyuz I

Vladimir Komarov es una de las figuras verdaderamente trágicas de la carrera espacial que se calentó entre Estados Unidos y Rusia en los años 50. En el descenso hacia la Tierra, el sistema de paracaídas de la nave espacial Soyuz I falló, lo que provocó que su único miembro de la tripulación, Vladimir Komarov, se estrellara contra el suelo en una bola de llamas.

Lo que hace que esta historia sea tan trágica es que Komarov sabía que la misión estaba comprometida. De hecho, su última transmisión grabada desde la nave lo hizo gritar y maldecir a sus superiores, quienes dijo que lo habían "matado".

Como NPR señala, el querido amigo y colega de Kolarov, el héroe espacial soviético Yuri Gagarin, había inspeccionado la nave espacial con otros técnicos y habían encontrado 203 problemas estructurales.

A pesar de las súplicas para posponer el vuelo espacial, Leonid Brezhnev, el líder de la Unión Soviética en ese momento, adelantó los planes: el vuelo espacial fue esencialmente un truco para conmemorar el 50 aniversario de la revolución comunista y no se pudo posponer. Trágicamente, tanto Kolarov como Gagarin pidieron volar. Cada uno quería salvar al otro de lo que resultó ser una muerte segura.

Antes de que Kolarov volara, los informes dicen que pidió un funeral con ataúd abierto para que el liderazgo soviético pudiera ver lo que le había hecho. Obtuvo su deseo.

5. Los defectos de diseño del Apolo 1 conducen al desastre

El programa espacial Apolo casi terminó antes de comenzar. Desafortunadamente, en otro ejemplo de carrera por la gloria en lugar de priorizar la seguridad, la tripulación y los técnicos del Apolo 1 señalaron varias fallas antes de que un incendio envolviera la cabina de la tripulación de la misión y matara a los tres astronautas a bordo.

A pesar de que el accidente ocurrió durante un lanzamiento simulado en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida, la NASA designó oficialmente la misión Apolo 1 después del accidente.

Una chispa perdida inició el fuego en el ambiente de oxígeno puro dentro del módulo del Apolo 204, matando a los astronautas Virgil “Gus” Grissom, Edward White y Roger Chaffee por asfixia. Las fallas en el diseño de la puerta de la escotilla la hacían engorrosa y lenta de abrir, lo que significaba que era imposible sacar a los astronautas a tiempo.

Como parece haber sido el caso en una cantidad desafortunada de misiones espaciales, la tripulación y varios ingenieros expresaron sus preocupaciones sobre los problemas de la nave espacial Apolo 1 en varias etapas durante los preparativos. A pesar de esto, las presiones del calendario y el deseo de ser visto como una nación pionera llevaron a que se descartaran medidas de seguridad adicionales a favor de una ventana de lanzamiento más rápida.

Afortunadamente, estos trágicos eventos han dado lugar a un legado de viajes espaciales más seguros. Sin embargo, no podemos evitar sentir que algunas de las lecciones, a saber, ralentizar la producción y los programas de lanzamiento cuando surgen problemas de seguridad, son deliberadamente dejadas de lado por algunas empresas en la actualidad. Por un futuro de viajes aeroespaciales seguros y prósperos, donde la seguridad de quienes están a bordo es la primera prioridad.


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