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Rutas polares: vuelos que sobrepasan los polos terrestres

Rutas polares: vuelos que sobrepasan los polos terrestres


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Cuando pensamos en viajes en avión entre, digamos, América del Norte y Asia, imaginamos un viaje largo lateralmente a través del Océano Pacífico, pero en realidad, hay un camino mucho más corto por recorrer: sobre el Polo Norte.

Las rutas sobre los polos de nuestra Tierra se llaman acertadamente rutas polares, y la Administración Federal de Aviación define el área del Polo Norte como al norte de 78 ° latitud. Esto está al norte de Alaska y la mayor parte de Siberia.

Las rutas del polo norte suelen volar entre ciudades asiáticas y ciudades de América del Norte. Emirates Airlines realiza una ruta polar sin escalas entre Dubái y San Francisco, Seattle y Los Ángeles. El 15 de agosto de 2019, Air India inició un vuelo sin escalas en el Polo Norte, AI-173, entre Nueva Delhi y San Francisco.

El 5 de marzo de 2001, la FAA publicó su Orientación para operaciones polares, que enumera una serie de requisitos para las rutas polares. Estos incluyen que todos los vuelos lleven dos trajes para clima frío, tengan equipo especial de comunicaciones y empleen monitoreo de congelamiento de combustible.

El combustible para aviones de aviación se congela entre -40 y -58 ° F (-40 a -50 ° C). Si bien estas temperaturas se encuentran con frecuencia en la altitud de crucero, el combustible normalmente retiene el calor desde el momento en que se agregó. Sin embargo, durante los vuelos polares largos, el combustible podría alcanzar su punto de congelación.

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Los aviones modernos alertan a la tripulación de vuelo si se acercan las temperaturas del combustible 5.4 ° F (3 ° C) de su punto de congelación. Los pilotos deben luego descender a una altitud más baja y cálida. Sobre las regiones polares, debido a las inversiones donde el aire frío queda atrapado más cerca de la superficie, el aire en altitudes más bajas puede ser más frío que en altitudes más altas.

Historia de las rutas polares

El primer vuelo sobre el Polo Norte se realizó el 18 de junio de 1937 por el piloto soviético Valery Chkalov. Voló de Moscú, Rusia a Vancouver, Washington, a una distancia de 5,475 millas (8.811 kilometros), en un avión Tupolev ANT-25.

En octubre de 1946, una tripulación estadounidense voló un avión B-29 modificado. 9,422 millas (15.162 kilometros) sobre el Ártico desde Oahu, Hawai, hasta El Cairo, Egipto.

La primera ruta polar comercial fue volada en noviembre de 1954 por Scandinavian Airlines (SAS), la aerolínea de bandera de Dinamarca, Noruega y Suecia. Voló entre Los Ángeles y Copenhague, con paradas de reabastecimiento de combustible en Winnipeg, Canadá, y Sondre Stromfjord, Groenlandia.

En 1957, tanto Pan Am como TWA volaban rutas polares desde la costa oeste de Estados Unidos hasta París y Londres. También ese año, SAS inauguró una ruta de Europa a Tokio con una parada de combustible en Anchorage.

Pronto, el Aeropuerto Internacional de Anchorage (ANC) fue la parada de varias aerolíneas que volaban entre Europa y Tokio. Estos incluyeron British Airways, Air France, Japan Air Lines, KLM, Lufthansa y SAS.

La mayoría de las aerolíneas utilizaron aviones Boeing 747 para volar sobre el polo, mientras que también se utilizó el McDonnell Douglas DC-10-30.

En 1983, la aerolínea finlandesa Finnair comenzó a volar la ruta polar sin escalas entre Helsinki y Tokio.

Durante las décadas de 1950 y 1960, la Guerra Fría significó que el espacio aéreo sobre el Polo Norte podía llenarse un poco. Entre 1960 y 1968, como parte de su Operación Chrome Dome, Estados Unidos mantuvo continuamente bombarderos estratégicos B-52 Stratofortress con armas nucleares en el aire en las afueras de la frontera norte de Rusia.

La Aviación de Largo Alcance de Rusia realizó un servicio similar para la Unión Soviética, probando continuamente la preparación del Comando de Alaska de los Estados Unidos y la Real Fuerza Aérea Canadiense.

Este enfrentamiento tuvo consecuencias trágicas cuando el 20 de abril de 1978, el vuelo 902 de Korean Air Lines, un Boeing 707 que volaba entre París y Seúl, se desvió de su ruta polar y voló al espacio aéreo soviético. Después de ser disparado por un caza soviético, el avión hizo un aterrizaje de emergencia en el lago congelado Korpiyarvi, y dos de los 109 pasajeros y la tripulación a bordo murieron.

En 1993, se formó el Grupo de Coordinación Ruso-Estadounidense para el Tráfico Aéreo (RACGAT), y para 1998, los dos países habían acordado cuatro rutas polares: Polar 1, 2, 3 y 4.

El primer vuelo polar sin escalas sobre el espacio aéreo ruso fue el 7 de julio de 1998, cuando el vuelo 889 de Cathay Pacific voló desde el JFK de Nueva York al aeropuerto internacional de Hong Kong. Llamado "Polar One", tomó 16 horas y el vuelo todavía se realiza hoy.

Sin rutas polares sobre el Polo Sur

Mientras que el Polo Norte ve bastante tráfico, el Polo Sur no. Si bien ninguna aerolínea vuela actualmente en una ruta del polo sur, varias rutas bordean la costa antártica.

El vuelo QFA63 de Qantas entre Sydney y Johannesburgo, Sudáfrica, llega 71 ° latitud sur, y los vuelos de Qantas entre Sydney y Santiago, Chile, alcanzan 55 ° latitud sur.

Las rutas del sur de LATAM Airlines entre Melbourne, Australia y Santiago, Chile, y las rutas de Air New Zealand entre Auckland y Buenos Aires, Argentina también llegan a latitudes lejanas del sur.

Anteriormente, las aerolíneas prohibían que los aviones bimotores operaran a más de una distancia establecida de un aeropuerto en caso de emergencia. Esto significó que solo aviones de cuatro motores como el Boeing 747, Airbus A340 y A380, podían operar rutas cerca de la Antártida.

Sin embargo, en 2015, se permitió a Air New Zealand volar sin escalas entre Auckland y Buenos Aires utilizando un Boeing 777-200ER bimotor. Los aviones bimotores deben permanecer a una distancia máxima de 330 minutos lejos del aeropuerto más cercano.

Además, en 2015, LATAM Airlines comenzó a realizar vuelos directos entre Santiago de Chile y Sydney, Australia utilizando un Boeing 787 bimotor con el mismo 330 minutos requisito.

A veces, la distancia más corta entre dos puntos es inesperadamente sobre los polos.


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