Energía y medio ambiente

El nacimiento de la era atómica: 7 sitios de pruebas nucleares abandonados hoy

El nacimiento de la era atómica: 7 sitios de pruebas nucleares abandonados hoy

La Era Atómica comenzó en el desierto de Nuevo México el 16 de julio de 1945, cuando el Proyecto Manhattan llevó a cabo su primera detonación de prueba exitosa de un arma nuclear. Solo un mes después, se lanzaron bombas atómicas sobre Japón, devastando Hiroshima y Nagasaki y provocando el final de la Segunda Guerra Mundial.

Hoy vivimos bajo la ley parcial del Tratado de Prohibición Completa de los Ensayos Nucleares, que se firmó en 1996 para evitar que se realicen todos los ensayos. Antes de ese punto, sin embargo, sobre 2.000 nucleares Diferentes potencias mundiales realizaron detonaciones de prueba en islas remotas, atolones y paisajes desérticos de todo el mundo.

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A continuación, se muestran algunos sitios de prueba que generalmente abierto al público, sirviendo como un claro recordatorio de la Guerra Fría y el hecho de que es mejor dejar estos lugares abandonados.

1. Trinity, Nuevo México, donde comenzó todo

La Era Atómica nació con la detonación de "The Gadget", una bomba nuclear con el nombre en clave "Trinity". La bomba fue un 13 libras dispositivo de plutonio que desencadenó un 600 pies de ancho bola de fuego que diezmó árboles, voló ventanas 120 millas (193 kilometros) y convirtió la arena en trozos de vidrio.

Hoy en día, un obelisco conmemorativo se encuentra en "Trinity Site", el punto donde se detonó la primera bomba nuclear del mundo. Aunque el área generalmente está cerrada al público, se abre al público el primer sábado de abril de cada año.

La bomba que inició la era nuclear, "The Gadget", era muy similar en diseño a "Fat Man", el dispositivo que fue detonado sobre Nagasaki sólo tres semanas después.

2. El campo de pruebas del Pacífico

Pacific Proving Grounds es el nombre que el gobierno de los EE. UU. Le dio a la extensión del Océano Pacífico que asignaron a las pruebas nucleares entre 1946 y 1962. Las islas y atolones del Pacífico Sur fueron utilizados en más de cien pruebas nucleares por los EE. UU. Durante este tiempo. .

Aunque la Guerra Fría, afortunadamente, nunca alcanzó el punto de ruptura, varios sitios en estas islas ahora se erigen como monumentos aleccionadores de una época en que las potencias mundiales estaban considerando seriamente la guerra nuclear.

En la década de 1970, el gobierno de los EE. UU. Se propuso limpiar los escombros radiactivos generalizados que dejaron muchas de las explosiones en el Pacific Proving Grounds. UN 111,000 yardas cúbicas Se cavó un agujero en la isla Runit para tirar muchos de estos desechos.

Una vez finalizada la operación de limpieza, una enorme cúpula de hormigón, de un pie y medio de espesor, cubre 100,000 pies cuadradosPosteriormente se construyó sobre el hoyo. Apodado el Cactus Dome, la construcción se parece un poco al 02 Arena en Londres, pero tiene una función más parecida a la estructura New Safe Confinement de Chernobyl. En 2015, los científicos advirtieron que el aumento del nivel del mar debido al cambio climático podría hacer que los desechos nucleares de la cúpula se derramen en el océano.

Además, como parte del Pacific Proving Grounds, las pruebas nucleares en Castle Bravo arrojaron los niveles más altos de lluvia radiactiva de la historia. Los residentes de las cercanas Islas Marshall han recibido millones en pagos de Estados Unidos desde que se realizaron las pruebas.

Un barco pesquero japonés, el Daigo Fukuryū Maru, también se vio afectado por las consecuencias, lo que provocó que gran parte de la tripulación se enfermara, y un acuerdo político entre Japón y los EE. UU. Para un pago de compensación de$ 15,3 millones.

3. Semipalatinsk, el principal sitio de pruebas de la Unión Soviética

Una gran cantidad de cráteres, muchos de ellos parcialmente llenos de agua, son evidencia del 456 nuclear pruebas que se llevaron a cabo en la antigua ciudad soviética de Semipalatinsk entre 1949 y 1989.

340 de las pruebas fueron detonaciones subterráneas, mientras que 116 fueron explosiones atmosféricas, todas llevadas a cabo en la región alrededor de la ciudad que hoy se conoce como Semey, Kazajstán.

A diferencia de los EE. UU. Pacific Proving Grounds, Semipalatinsk se encontraba relativamente cerca de los principales asentamientos. De hecho, Semipalatinsk tiene un legado horrible debido a la forma en que la Unión Soviética llevó a cabo las pruebas nucleares sin advertir al 200.000 habitantes del área de Semipalatinsk.

Desde entonces, los científicos han relacionado las tasas más altas de cáncer en el área y más de un millón de diagnósticos de problemas de salud con las consecuencias nucleares de las pruebas. El movimiento antinuclear en Kazajstán fue una reacción directa a estos ensayos nucleares. Fue formado en 1989 por el autor Olzhas Suleimenov, y llevó al cierre de Semipalatinsk en 1991.

4. Tsar Bomba, la explosión atómica más grande del mundo

En la ubicación muy remota de Novaya Zemlya, la Unión Soviética desencadenó la explosión nuclear más grande del mundo, conocida como Tsar Bomba, en 1961. El área fue designada como sitio de pruebas nucleares en 1954, y durante los siguientes 35 años, vio 224 pruebas nucleares tener lugar.

La bola de fuego del Zar Bomba estaba a punto de 5 millas (Los 8km) de ancho y alcanzó una altitud de 6.5 millas (10,5 kilometros), lo que significa que alcanzó la misma altura que el avión bombardero Tu-95 que lo desplegó. La zona de destrucción total fue 22 millas (35 kilometros), lo que significa que sería perfectamente capaz de devastar ciudades enteras.

5. El sitio de seguridad nacional de Nevada

Los lectores probablemente recordarán haber visto imágenes en algún momento de sus vidas de la familia estadounidense ideal, en forma de réplica de maniquí disfrazado, siendo pulverizada por una explosión nuclear de prueba en el desierto de Nevada. Durante varias pruebas nucleares que comenzaron en 1955, el momento fue televisado en noticieros de todo el mundo y se ha recreado en varias películas, entre ellasIndiana Jones y el Reino de la Calavera de Cristal.

Entre las pruebas realizadas en el sitio de pruebas de Nevada, hoy conocido como el sitio de seguridad nacional de Nevada, se encuentran 14 nucleares Prueba las explosiones conocidas como "Operación Tetera".

Fue durante esta operación que se construyeron casas como la de la imagen de arriba a diferentes distancias de las explosiones nucleares para probar cómo las estructuras manejarían las explosiones. Las casas improvisadas se conocen en gran medida, de manera bastante mórbida, como Doom Town.

Durante la década de 1950, los efectos sísmicos de las explosiones se pudieron sentir en la ciudad de Las Vegas, que fue65 millas (105 kilometros) lejos. Las nubes en forma de hongo, que también se podían ver desde la ciudad, se convirtieron en una atracción turística que atrajo a la multitud.

6. Ensayos en la isla de Kiritimati por la tercera potencia nuclear del mundo

Aunque EE. UU. Y la Unión Soviética pasarán a la historia, o la infamia, como los jugadores más importantes de la era atómica, la tercera potencia mundial en lo que respecta a un arsenal nuclear histórico es el Reino Unido, y también tiene un legado devastador. de su propia.

En mayo de 1957, el Reino Unido realizó con éxito su primera prueba de bomba de hidrógeno en Malden Island. Fue la primera de varias pruebas que se llevaron a cabo en la isla Malden y en la isla Kiritimati (Navidad) por las fuerzas del Reino Unido y los Estados Unidos. En 1969, las pruebas publicitarias cesaron, pero los efectos todavía se sienten hoy.

Tan recientemente como en 2015, el representante permanente de Kiribati ante la ONU, el Embajador Makurita Baaro, declaró que “hoy, nuestras comunidades todavía sufren los impactos a largo plazo de las pruebas, experimentando tasas más altas de cáncer, particularmente cáncer de tiroides, debido a la exposición a la radiación. . "

7. Lop Nur, sitio de prueba de China

La primera prueba de bomba nuclear china tuvo lugar en Lop Nur en 1964 y recibió el nombre en código "596". La República Popular de China siguió a esto con la primera detonación de una bomba de hidrógeno el 17 de junio de 1967. Con un área que cubre100.000 cuadrados kilómetros, Lop Nur es el sitio de pruebas nucleares más grande del mundo, por un factor de casi veinte.

Entre 1964 y 1996, 45 pruebas nucleares se llevaron a cabo. Como en muchas otras partes del mundo, las pruebas realizadas en el sitio fueron recibidas con críticas tanto de los lugareños como de una audiencia global.

En 2009, un científico japonés llamado Jun Takada, que se opuso a las pruebas y las llamó la "conducta del diablo", ejecutó una simulación por computadora que estimó que190.000 personas podría haber muerto en China por enfermedades relacionadas con las armas nucleares causadas por las pruebas.

El 29 de julio de 1996, China llevó a cabo su 45º y la prueba nuclear final en Lop Nor, después de la cual anunció que cesarían todas las pruebas nucleares.

Hoy, gracias al Tratado de Prohibición Completa de Pruebas, vivimos en un mundo en el que las naciones han dejado en gran medida de probar armas que son capaces de acabar con poblaciones enteras y cuyas mismas pruebas pueden tener consecuencias devastadoras para grandes comunidades.

Aunque muchos países siguen la conducta establecida por el tratado, todavía no se aplica plenamente. Eso se debe a que China, Egipto, Irán y Estados Unidos han firmado pero no ratificado el tratado, mientras que India, Corea del Norte y Pakistán no lo han firmado.


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