Física

Los ladrillos se pueden usar para ver la presencia radiactiva del pasado

Los ladrillos se pueden usar para ver la presencia radiactiva del pasado

Los ladrillos y otros materiales regulares pueden indicarle dónde se colocó una ubicación histórica de materiales radiactivos, según un equipo de ingenieros nucleares.

Una nueva técnica ensamblada por un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte utiliza ladrillos, por ejemplo, como una "cámara" tridimensional para ver dónde solían ubicarse los materiales radiactivos, como el plutonio apto para armas.

Su estudio fue publicado en Mediciones de radiación.

Instantánea de la radiación gamma radiactiva

"Nuestro nuevo trabajo muestra efectivamente que podríamos tomar una serie de ladrillos y convertirlos en una cámara de rayos gamma, caracterizando la ubicación y distribución de una fuente de radiación", dijo Robert Hayes, profesor asociado de ingeniería nuclear en NC State, y primero autor del estudio.

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Hayes continuó: "En este estudio más reciente, pudimos predecir con bastante precisión no solo la ubicación del plutonio apto para armas, sino incluso el radio de la fuente, solo con dosímetros pasivos".

Como se trataba de un estudio de prueba de concepto, el equipo no utilizó ladrillos, sino que se basó en dosímetros comerciales. "Aunque usamos dosímetros comerciales aquí, nuestros hallazgos sugieren fuertemente que podríamos hacer lo mismo usando materiales de construcción, como ladrillos", dijo Hayes. "Eso se debe a que los silicatos del ladrillo, como el cuarzo, los feldespatos, los circones, etc., son todos dosímetros individuales".

Lo interesante de su investigación es que normalmente no se puede averiguar dónde se colocaron los materiales radiactivos del pasado a menos que se utilice un detector de radiación, que requiere electricidad o energía de la batería, y solo mide la radiación cuando está allí.

Con su nuevo método, el equipo es capaz de ver esencialmente el pasado simplemente creando un método que captura el material nuclear simplemente estando a su lado. A medida que la radiación deja una marca en estos materiales, el método de los investigadores puede retroceder en el tiempo y detectar estos puntos.

"Esta capacidad de obtención de imágenes tridimensionales es una capacidad novedosa, lo que significa que básicamente podemos ver la historia en términos de qué material nuclear estaba, dónde o cuándo", dijo Ryan O’Mara, un Ph.D. estudiante de NC State y coautor del estudio.


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