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Point Nemo: el cementerio espacial donde están enterrados miles de proyectos anteriores de la NASA

Point Nemo: el cementerio espacial donde están enterrados miles de proyectos anteriores de la NASA

Si estuviera buscando deshacerse de la basura del espacio, ¿dónde podría hacerlo? Si bien podría pensar que un vertedero normal sería un lugar económico o simplemente un campo abierto, resulta que llevar la basura espacial a esos lugares sería bastante difícil.

La realidad de dónde va gran parte de la basura espacial del mundo es una historia mucho más interesante. Sucede que va al lugar más remoto del planeta. Un lugar llamado Point Nemo.

El lugar más remoto del mundo

Point Nemo en latín significa 'Nadie' y está ubicado en medio del Océano Pacífico. Exactamente a 40 grados 52,6 minutos de latitud sur y 123 grados 23,6 minutos de longitud oeste, se asienta un lugar en la tierra que está más lejos de cualquier otra población o masa continental que cualquier otro punto.

En números, eso equivale aproximadamente a 1.400 millas de distancia de la masa terrestre más cercana. Si buscaba deshacerse de algo que nunca quiso que nadie encontrara, aquí es donde querría hacerlo. Esta es exactamente una de las razones por las que la NASA y otras agencias espaciales han decidido que es el lugar perfecto para deshacerse de satélites y naves espaciales antiguos.

No solo hace que todo lo que pongas allí sea bastante irrecuperable, perfecto para la electrónica ultrasecreta de alta tecnología, sino que también es el lugar perfecto para aterrizar algo del espacio. Dado que generalmente no hay nadie alrededor o incluso nadie cerca, lo peor que podría suceder si un satélite aterrizara aquí es que algunas gaviotas quedaran atrapadas en la estela.

La basura espacial comenzó a ser arrojada aquí alrededor de 1971 y desde entonces ha sido el lugar principal para el aterrizaje forzoso de basura espacial.

Cómo enterrar cosas en el cementerio espacial

Todo lo que varias agencias espaciales tienen que hacer para utilizar el cementerio espacial es esencialmente planificar un aterrizaje forzoso en el lugar. La mayoría de los satélites y otra basura espacial se quemará en la atmósfera debido a la fricción cuando se estrelle. En última instancia, esto significa que no mucha basura llega a ser enterrada en Point Nemo. Sin embargo, cuando las agencias espaciales tienen que deshacerse de algo más grande que su satélite estándar, los trozos más grandes terminan llegando a la superficie del agua.

Uno de los objetos más grandes jamás desechados en el cementerio espacial de Point Nemo fue la estación espacial rusa Mir, que se estrelló el 23 de marzo de 2001.

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Otro objeto notable eliminado en Point Nemo fue el Tiangong-1. Esta fue la primera estación espacial china. Después de un lanzamiento exitoso en 2011 con un peso de 8.5 toneladas, China perdió el control de la estación aproximadamente 4 años después, en 2016. Después de hacer todo lo posible para recuperar el control de la estación espacial, se estrelló contra el cementerio espacial en abril de 2018 después de una planificación significativa.

Una nota interesante sobre Point Nemo es que los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional probablemente estén más cerca de él que cualquier otro humano. Dado que la EEI orbita aproximadamente 360 ​​kilómetros alrededor de la Tierra, con bastante frecuencia se convierten en los humanos más cercanos al lugar más remoto de la Tierra.

¿Qué está enterrado allí?

Durante las muchas décadas que el cementerio espacial ha estado en uso, una variedad de basura espacial se ha estrellado aquí. De hecho, entre 1971 y hoy, al menos 260 naves espaciales se han arrojado aquí, y más de la mitad de ese número se produjo en los últimos años.

Las naves espaciales que sobreviven al reingreso en el cementerio espacial se detienen aproximadamente a 2 millas bajo la superficie del Pacífico. Hay aproximadamente 140 vehículos de reabastecimiento rusos allí, la estación espacial MIR y, últimamente, un cohete SpaceX o 2.

Sin embargo, cabe señalar que el cementerio espacial no es exactamente un montículo preciso de naves espaciales antiguas. El total real de naves espaciales puestas para descansar aquí está esparcido a muchas millas de distancia debido a la naturaleza imprecisa del aterrizaje forzoso de naves espaciales en el océano.

Cada nave espacial en sí misma también se divide en una variedad de diferentes trozos más pequeños que luego se esparcen en ellos. Solo una reentrada de una nave espacial grande puede extenderse por un área de 995 millas de largo.

Quizás se pregunte por qué se necesita un lugar como Point Nemo considerando la inmensidad del espacio y la cantidad relativamente baja de espacio libre aquí en la tierra. Sin embargo, el simple hecho del asunto es que la basura espacial es mucho más peligrosa para nuestro estilo de vida que unos pocos montículos de desechos en el océano.

Por qué se necesita el cementerio espacial

Alrededor de la Tierra orbita una red masiva de satélites que nos alimentan de todo, desde señales de Internet hasta GPS. Más de 4500 satélites activos orbitan la Tierra, junto con aproximadamente 12,000 objetos artificiales no activos como propulsores de cohetes, y más satélites se conectan cada año. La basura espacial hace que esta área esté aún más concurrida.

A medida que nuestro espacio orbital se llena más, es más probable que haya colisiones y choques que tengan la capacidad de multiplicarse y destruir satélite tras satélite. La basura espacial, incluso la basura espacial relativamente pequeña, tiene la capacidad de destruir por completo satélites multimillonarios que orbitan alrededor de la Tierra y proporcionan información vital.

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La basura espacial que orbita la Tierra también permanece allí durante bastante tiempo. En muchos casos, pueden permanecer allí durante miles de años, lo que hace que los viajes espaciales y la comunicación espacial sean cada vez más difíciles a medida que pasa el tiempo.

Los riesgos asociados con la basura espacial superan con creces los riesgos terrestres de un aterrizaje forzoso en el lugar más remoto de la tierra. Por eso es esencial que el cementerio espacial permanezca operativo y en uso por agencias espaciales de todo el mundo.


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