Biología

Los genes reprogramados con CRISPR pueden ayudar a combatir el COVID-19

Los genes reprogramados con CRISPR pueden ayudar a combatir el COVID-19

¿Y si pudiéramos reprogramar nuestros genes para bloquear el COVID-19? Esto es lo que los científicos del Laboratorio Nacional Sandia están tratando de averiguar utilizando CRISPR, la herramienta de edición de genes.

Los investigadores están diseñando genéticamente contramedidas antivirales para frenar el coronavirus, así como para combatir posibles brotes futuros de cepas virales similares.

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Mitigar el problema

El bioquímico Joe Schoeniger, que está trabajando en el proyecto CRISPR, explicó a Nextgov "Hay enormes preguntas abiertas sobre la mitigación de este fenómeno a medida que avanza como un fenómeno en todo el mundo. Y esa es una razón por la que tenemos que perseguir vigorosamente muchas vías".

Mediante el uso de tecnologías CRISPR, los científicos pueden alterar los ácidos que forman las células, manipulando genes o controlando la expresión genética para combatir los virus, además de ayudar a los cuerpos a resistir infecciones.

El equipo de Sandia National Lab ha estado estudiando enfermedades infecciosas emergentes durante años, que incluyen los virus Ebola y Nipah. Un virólogo que trabaja en el estudio, Oscar Negrete, ha notado varios puntos en común entre estos virus y el coronavirus. "Y ese es el punto clave en el que hemos estado pensando durante mucho tiempo: cómo creamos contramedidas rápidas que básicamente podrían apuntar a una familia de virus en lugar de solo a uno", dijo.

Los científicos del laboratorio nacional trabajan para reprogramar genes para combatir el COVID-19

Con CRISPR, los investigadores de Sandia National Lab están diseñando genéticamente contramedidas antivirales para combatir el coronavirus y posibles brotes futuros. Https://t.co/MJZWQEdY8l

- Jennifer (@ jennifer411954) 8 de mayo de 2020

El equipo debe tener en cuenta tres componentes generales. El primero es explorar nuevas tecnologías como CRISPR como una contramedida viral que se dirige a varios virus, en lugar de a uno solo. El segundo es cómo usarlo de manera segura en humanos. Y en tercer lugar, deben tenerse en cuenta los componentes técnicos, como el desarrollo de métodos de entrega.

El equipo tiene que trasladar la eficacia de la administración a los pulmones para ver si necesitan abordar una nueva proteína huésped.

Aún se deben realizar más pruebas y estudios, pero si esto funciona, ayudaría enormemente a los trabajadores médicos con el brote actual de coronavirus, pero también para cualquier pandemia o brote futuro que ocurra.

Hemos creado una página interactiva para demostrar los nobles esfuerzos de los ingenieros contra COVID-19 en todo el mundo. Si está trabajando en una nueva tecnología o produciendo algún equipo en la lucha contra COVID-19, por favor envíenos su proyecto para ser presentado.


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