Biología

El Alzheimer podría detectarse con décadas de anticipación con biomarcadores

El Alzheimer podría detectarse con décadas de anticipación con biomarcadores

Investigadores del University College London (UCL) en el Reino Unido han encontrado un nuevo método para detectar enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer y el Huntington, con hasta 24 años de anticipación.

Sus hallazgos podrían ayudar enormemente en los ensayos clínicos al encontrar el momento casi preciso para comenzar a tratar las enfermedades.

Sus hallazgos fueron publicados en el Neurología Lancet.

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Sin tratamiento

Actualmente no existe un tratamiento para muchas enfermedades neurodegenerativas, por lo que encontrar una forma de tratar a las personas antes de que la mutación genética cause alteraciones funcionales ha estado en la mente de los científicos.

"En última instancia, nuestro objetivo es administrar el fármaco adecuado en el momento adecuado para tratar esta enfermedad de manera eficaz; idealmente, nos gustaría retrasar o prevenir la neurodegeneración mientras la función sigue intacta, dando a los portadores de genes muchos más años de vida sin deterioro", explicó el profesor. Sarah Tabrizi de UCL y directora del estudio.

Tabrizi continuó: "A medida que el campo avanza a pasos agigantados con el desarrollo de fármacos, estos hallazgos proporcionan nuevos conocimientos vitales que informan el mejor momento para iniciar tratamientos en el futuro y representan un avance significativo en nuestra comprensión de los primeros Huntington".

El estudio se centró en los portadores de la mutación de Huntington y examinó una cohorte mucho más joven de lo que se había estudiado anteriormente. También fue el estudio más extenso jamás realizado sobre la enfermedad.

El equipo descubrió que no hubo cambios en el pensamiento, el comportamiento o los movimientos involuntarios que se encuentran comúnmente en la enfermedad cuando examinaron a los voluntarios que eran portadores de Huntington. Sin embargo, el equipo notó un pequeño aumento en el líquido cefalorraquídeo de una proteína neuronal llamada luz de neurofilamento (NfL), que puede provocar daño en las células nerviosas.

El coautor principal del estudio, el Dr. Paul Zeun, dijo: "Hemos encontrado lo que podrían ser los primeros cambios relacionados con Huntington, en una medida que podría usarse para monitorear y medir la efectividad de tratamientos futuros en portadores de genes sin síntomas".

La primera coautora del estudio, la Dra. Rachael Scahill explicó: "Sospechamos que iniciar el tratamiento incluso antes, justo antes de que comiencen los cambios en el cerebro, podría ser ideal, pero puede haber una compleja compensación entre los beneficios de ralentizar la enfermedad en ese momento y cualquier efecto negativo del tratamiento a largo plazo ".

Los hallazgos del equipo podrían tener un gran efecto en las personas que sufren, o van a sufrir, enfermedades neurodegenerativas.


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