Biología

Los científicos pueden haber descubierto el antepasado de los dinosaurios en Madagascar

Los científicos pueden haber descubierto el antepasado de los dinosaurios en Madagascar

Cuando imagina un dinosaurio, imagina un enorme monolito de dientes afilados que se eleva, pisa fuerte o corre mientras se cierne sobre usted con su enorme masa.

Sin embargo, una especie recién descubierta encontrada en Madagascar que vivió237 millones de años atrás, que no mide más de cuatro pulgadas de alto (10 centímetros) bien podría ser el antepasado de estos grandes dinosaurios, e incluso explicar el origen de los pterosaurios voladores.

Los hallazgos fueron publicados en la revista de procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias el lunes.

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El reptil fósil, llamado Kongonaphon kely, o "pequeño asesino de insectos", puede tener las respuestas de por qué vuelan los pterosaurios, por qué aparece algo de pelusa en la piel de los pterosaurios y los dinosaurios, y una serie de otras preguntas sobre estas criaturas antiguas.

"Existe una percepción general de que los dinosaurios son gigantes", dijo Christian Kammerer, curador de investigación en paleontología en el Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte y ex becario Gerstner en el Museo Americano de Historia Natural.

"Pero este nuevo animal está muy cerca de la divergencia de dinosaurios y pterosaurios, y es sorprendentemente pequeño".

El origen de estas dos especies sigue siendo en gran parte un misterio, por lo que este nuevo hallazgo podría ayudar a arrojar algo de luz sobre su historia.

"Descubrimientos recientes comoKongonaphon nos han dado una mejor comprensión de la evolución temprana de los ornitodiranos. Al analizar los cambios en el tamaño del cuerpo a lo largo de la evolución de los arcosaurios, encontramos pruebas convincentes de que disminuyó drásticamente al principio de la historia del linaje dinosaurio-pterosaurio ", explicó Kammerer.

Los fósiles de Kongonaphon kely se encontraron en 1998 en Madagascar. "Este sitio fósil en el suroeste de Madagascar de un intervalo de tiempo poco conocido a nivel mundial ha producido algunos fósiles asombrosos, y este pequeño espécimen se mezcló entre los cientos que hemos recolectado del sitio a lo largo de los años", explicó John Flynn, Museo Americano de Naturales Historia Frick Curador de mamíferos fósiles.

Este descubrimiento ayudará a los paleontólogos a comprender mejor los linajes de dinosaurios y pterosaurios, así como las importantes implicaciones para su paelobiología.


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