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Agar de algas utilizado para la producción de fibra óptica en Brasil

Agar de algas utilizado para la producción de fibra óptica en Brasil

El agar, o agar-agar, es una gelatina natural que se deriva de las algas marinas rojas. Hasta ahora, se utilizaba como ingrediente culinario y medio de cultivo para microbiología. Sin embargo, recientemente, investigadores de São Paulo, Brasil, encontraron otro uso para el agar. Investigadores de la Universidad de Campinas han logrado hacer un fibra óptica fuera de el.

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El cable es seguro para comer (¡delicioso!) Y biodegradable. Se puede utilizar en fototerapia, imágenes corporales in vivo, administración localizada de fármacos y optogenética.

También se puede utilizar para comprobar la presencia de microorganismos en órganos específicos. En este caso, su biodegradabilidad resultaría bastante útil, ya que el dispositivo se absorberá una vez finalizado su trabajo.

El estudio publicado en la sección Nature's Scientific Reports está dirigido por Eric Fujiwara, profesor del departamento de ingeniería mecánica, y Cristiano Cordeiro, profesor del departamento de física de la UNICAMP en colaboración con Hiromasa Oku, profesor de la Universidad de Gunma en Japón.

El diámetro externo del cilindro de agar es de 2,5 mm (0,098 pulgadas) y dentro del tubo hay seis orificios de aire de 0,5 mm (0,019 pulgadas) regularmente espaciados con un núcleo sólido en su centro. Fujiwara dijo a phys.org "La luz está confinada debido a la diferencia entre los índices de refracción del núcleo de agar y los orificios de ventilación".

Para producir la fibra, los investigadores vertieron agar apto para alimentos en un molde con seis varillas (para los orificios de ventilación). Una vez que el gel se asienta, se retiran las varillas y la guía de ondas solidificada se libera del molde. Fujiwara dice: "El índice de refracción y la geometría de la fibra se pueden adaptar variando la composición de la solución de agar y el diseño del molde, respectivamente".

Los investigadores probaron la fibra en diferentes condiciones, como; agua, aire, etanol y acetona. La fibra resultó ser sensible al contexto, es decir, la forma en que se comportó cambió con el entorno en el que se colocó. Fujiwara dijo: "El hecho de que el gel sufra cambios estructurales en respuesta a las variaciones de temperatura, humedad y pH hace que la fibra sea adecuada para detección óptica ".

Los investigadores también notaron otra aplicación prometedora como sensor óptico y medio de crecimiento de microorganismos al mismo tiempo. Fujiwara declaró: "En este caso, la guía de ondas puede diseñarse como una unidad de muestra desechable que contiene los nutrientes necesarios. Las células inmovilizadas en el dispositivo se detectarían ópticamente y la señal se analizaría con una cámara o espectrómetro".


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