Biología

Este caballo clonado a partir de material de 40 años podría salvar su especie

Este caballo clonado a partir de material de 40 años podría salvar su especie


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El 6 de agosto de 2020, el pequeño caballo Kurt abrió los ojos y tomó una bocanada de aire por primera vez. Sin embargo, Kurt no era un caballo ordinario. Con su nacimiento, Kurt había reavivado la esperanza de la supervivencia de su especie.

Lo más significativo de este recién nacido es el hecho de que su material genético proviene de un vial criopreservado Hace 40 años. La supervivencia de los caballos de Przewalski, nativos de las estepas de Asia central, pende de un hilo.

Después de la Segunda Guerra Mundial, múltiples factores, incluida la caza, la expansión humana agresiva y una serie de inviernos duros, redujeron sus poblaciones. Tanto es así que la última vez que vimos uno salvaje fue en 1969.

Hay algunos especímenes mantenidos en zoológicos, alrededor de 2000; sin embargo, también existe un problema fundamental con ellos. Entre los años 1899 y 1902, 11 caballos salvajes de Przewalski fueron capturados en estado salvaje y otro capturado en 1947, todos los 2000 individuos que tenemos en la faz de la Tierra hoy son descendientes directos de estos 12 caballos salvajes. ¿Ves el problema aquí?

Un cuello de botella peligroso

Lo que vemos aquí es lo que los biólogos evolucionistas llaman un "cuello de botella poblacional". Cuando una determinada especie experimenta una disminución radical en su número y una recuperación posterior, puede indicar el comienzo del fin para ella.

Como puede adivinar, la baja diversidad genética es la culpable aquí. En tales escenarios, a veces ciertos rasgos se vuelven más pronunciados. Y la posibilidad de endogamia aumenta exponencialmente, lo que hace que la probabilidad de supervivencia sea potencialmente menor.

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Si bien los criadores definitivamente hicieron todo lo posible, los caballos de Przewalski aún comenzaron a experimentar problemas. Algunos se cruzaron con otras subespecies de caballos para mitigarlos, mientras que de todos modos se criaron algunos nacidos "puros". Así que tuvimos que elegir entre caballos "de pura raza" con riesgos para la salud o cruzados con baja diversidad genética.

Aquí es donde entra en juego un caballo de Przewalski naturalmente salvaje, Kuporovic. Este caballo que vivió entre 1975 y 1998 tenía una ascendencia salvaje de ambos lados, lo que significa que tenía más diversidad en ellos que cualquier otro caballo de Przewalski conocido. Entonces, los científicos tomaron una muestra y la almacenaron en la cámara de criopreservación del zoológico de San Diego en 1980.

Recientemente, el zoológico de San Diego se asoció con el grupo de preservación de vida silvestre Revive and Restore y una compañía de clonación de mascotas ViaGen Equine para crear una copia exacta de Kuporovic. El embrión se plantó en una madre sustituta, un caballo común.

Shawn Walker, el director científico de ViaGen Equine informa: "Este nuevo potro de Przewalski nació completamente sano y reproductivamente normal. Está dando cabezazos y pateando cuando su espacio se ve desafiado, y está exigiendo el suministro de leche de su madre sustituta".

Qué significa esto para otras especies en peligro de extinción

Todo este asunto no solo es una buena noticia para los caballos de Przewalski, porque este proyecto demuestra que podemos mantener viable el material genético durante muchos años. Por lo tanto, los principios que vemos en acción, que vemos aquí, pueden potencialmente aplicarse a otros en peligro, incluso especies extintas. Sí, has leído bien, Revive and Restore espera revivir un mamut lanudo un día.

Estudios previos demostraron que podemos clonar toros a partir de material criopreservado de 13 años o hurones de patas negras a partir de material de 20 años. Es cierto que revivir un ser vivo a partir de material de 40 años mantenido en un ambiente controlado y un residuo genético de 4000 años es como manzanas y naranjas, pero ambas son frutas. El hecho de que podamos hacer lo primero hace que lo segundo parezca menos imposible.


Ver el vídeo: Clonación del Caballo Tayrona - TvAgro por Juan Gonzalo Angel (Noviembre 2022).